Хоккей

Клуб НХЛ пошёл на откровенную глупость, чтобы заполучить Овечкина. Отчаянное безумство

8
BET-BRO.RU

Клуб НХЛ пошёл на откровенную глупость, чтобы заполучить Овечкина. Отчаянное безумство

Один из лучших хоккеистов XXI века Александр Овечкин творит историю на наших глазах и бьет рекорды НХЛ почти в каждом матче. Всю заокеанскую карьеру он провел в «Вашингтоне», который задрафтовал его в 2004 году.

Но его хоккейная судьба могла бы сложиться по-другому, если бы годом ранее клубу из Флориды удалась маленькая хитрость. Или, точнее, откровенная глупость.

Овечкина не пустили на драфт из-за даты рождения

Драфт НХЛ 2003 года считался чуть ли не лучшим за всю историю. В первом раунде клубы разобрали хоккеистов, которые стали настоящими звездами лиги: «Питтсбург» — Марка-Андре Флери, с которым выиграл три Кубка Стэнли, «Каролина» — члена Тройного золотого клуба Эрика Стаала, Райан Сутер достался «Нэшвиллу», Брет Бернс — «Миннесоте», а Райан Гетцлаф и Кори Перри — «Анахайму».

Между тем, тот драфт мог стать еще значимее по именам, если бы в нем принял участие Александр Овечкин. Но от такой возможности россиянина отделили всего два дня — в 2003 году в нем имели право участвовать хоккеисты, рожденные до 15 сентября 1985 года. А Овечкин появился на свет 17-го.

Но такая ерунда, как правила и цифры, остановила далеко не всех. Тем более отчаявшуюся «Флориду», которая не могла нащупать свою игру. В 2003-м команда была в кризисе, ей недоставало звездных забивных нападающих. После третьего кряду непопадания в плей-офф местные жители не хотели поддерживать «пантер» даже несмотря на масштабную рекламную кампанию.

Владелец «Флориды» Алан Коэн был одержим идеей задрафтовать молодого и талантливого русского из «Динамо», который в 17 лет вовсю набирал очки, играя в основном составе команды. На молодежном чемпионате мира-2003 Овечкин, который был младше всех своих партнеров, набрал 7 (6+1) очков в шести встречах, оформив два хет-трика в ворота США и Швейцарии. Тот турнир Россия выиграла, победив в финале канадцев с Флери в составе. В этом же году Овечкин блеснул на юниорском чемпионате мира, завершив турнир с 13 (9+4) очками.

Клуб НХЛ пошёл на откровенную глупость, чтобы заполучить Овечкина. Отчаянное безумство

Александр Овечкин / Фото: © Photo by Bruce Bennett Studios via Getty Images Studios / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Коэн буквально бредил мыслью завладеть правами на него, ведь такой игрок мог разом решить главные проблемы команды: улучшить результаты и сделать ее привлекательной с маркетинговой точки зрения. Поэтому бизнесмен отдал распоряжение генменеджеру команды Рику Дадли найти способ обойти правила.

И «Флорида» придумала вот что: если не учитывать високосные года, в которых на день больше, чем в обычных, то возраст позволил бы Овечкину попасть на драфт в 2003-м. В этом случае ему бы исполнилось 18 лет за четыре дня до даты Х.

Эту идею Дадли и закинул комиссионеру НХЛ Гэри Беттмэну, озвучив ее со стальным лицом и без намека на улыбку. Во «Флориде» понимали, что шансов на то, что лига купится на такую, в общем-то глупую мысль, нет никаких. Но Овечкин стоил этой попытки.

Клуб НХЛ пошёл на откровенную глупость, чтобы заполучить Овечкина. Отчаянное безумство

Рик Дадли / Фото: © Scott Cunningham / Stringer / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Конечно, лига не восприняла предложение всерьез: почему високосные года должны вычитаться только у российского игрока? И почему вообще их нужно игнорировать? Идея «Флориды» была отклонена. Но это не помешало клубу в четырех раундах драфта — втором, пятом, седьмом и девятом — выбирать именно российского форварда. Каждый раз НХЛ официально отклоняла запрос «пантер», а в определенный момент просто отключила представителям клуба микрофон и пригрозила забрать драфт-пик.

Выходка далась Дадли непросто: он откровенно стыдился того, что ему приходится настаивать на драфте Овечкина.

— Честно говоря, воспоминания об этом моменте я просто выкинул из своей памяти, — позднее рассказывал генменеджер «Флориды». — Я обсудил эту идею с каждым в НХЛ, и все меня отговаривали это делать, потому что это не могло ни к чему привести. Я и сам не хотел делать ничего такого откровенно тупого. Но мне не удалось переубедить Алана.

В последний раз за день «Флорида» предприняла попытку задрафтовать Овечкина под 265-м номером. НХЛ вновь отказала ей в такой возможности, но согласилась задокументировать отказ письменно. Тогда у «пантер» была бы возможность при желании подать апелляцию, используя в качестве доказательства этот документ.

Кроме того, «Флорида» подала официальную петицию на то, чтобы добавить Овечкина в список доступных для драфта игроков — это тоже было сделано для получения доказательства на случай судебного разбирательства. Но представить, при каких обстоятельствах суд мог бы встать бы на сторону «Флориды» в данном случае, невозможно. Кстати, самого Овечкина настойчивость клуба очень впечатлила.

По окончании драфта генменеджер «пантер» покинул здание, кажется, ни с кем не попрощавшись, и не сказав ни слова Беттмэну. Дадли проработал во «Флориде» еще год, в том числе став в следующем сезоне на 40 матчей ее главным тренером. В 2004-м он ушел в «Чикаго», а через три года в должности ассистента генменеджера «Блэкхоукс» задрафтовал под первым номером звезду американского хоккея Патрика Кейна.

— Это была авантюра, — признал Дадли, подводя итоги того безумного июньского уик-энда. — Но если бы она удалась, мы бы были невероятно счастливы, потому что Овечкин — совершенно особенный хоккеист.

Читайте также:

  • Партнер Овечкина забил нелепый гол в свои ворота в большинстве. Как же не повезло «Вашингтону»!
BET-BRO.RU

Добавить комментарий